Friandises : Trois gâteaux khmers

J’évoquais dans un billet récent les vendeuses ambulantes qui cherchent à gagner trois sous en proposant, sur les plages de Sihanoukville, sur les aires de pique-nique des banlieues des villes cambodgiennes, ou dans les rues des agglomérations, des friandises diverses et variées, vendues pour une misère aux touristes et randonneurs, étrangers parfois, mais surtout locaux.
Lors de notre récent déjeuner balnéaire du 24 août 2013 sur la page de l’Indépendance à Sihanoukville, nous avons jeté notre dévolu sur trois petits gâteaux khmers, qui méritent d’être succinctement présentés sur Sinogastronomie. Les voici :
Nôm bât នំបត់ (gâteau « incurvé »)
Il s’agit d’une petite pâtisserie cuite à la vapeur dans de petits carrés de feuilles de bananier, ayant vaguement la forme de nos raviolis italiens, confectionnés avec une enveloppe de farine de riz glutineux, et fourrés avec de la pâte de haricots azuki. Les gâteaux sont vendus déballés, nappés d’une sauce épaisse à la noix de coco, et agrémentés d’une poudre constituée d’arachides écrasées, de graines de sésame et de sucre.
nom bat (4)Nôm ânsâm ang sleuk chak នំអន្សមអាំងស្លឹកចាក, en abrégé Nôm sleuk chak នំស្លឹកចាក (gâteau de riz glutineux grillé enveloppé dans une feuille de nypa, en abrégé « gâteau en feuille de nypa »)
Le nypa, appelé aussi palmier de mangrove (Nypa fruticans), pousse dans les mangroves d’Asie du Sud et du Sud-Est. Le « nôm sleuk chak » se compose d’une lamelle de riz glutineux aromatisé au lait de coco et aux graines de sésame noir, enveloppée dans une feuille de nypa, et grillée. On ne le trouve que dans la région de Sihanoukville et de Kep, car au Cambodge, ce n’est que dans cette région que pousse le palmier de mangrove. La lamelle de riz glutineux est très fine, et l’ensemble exhale un parfum qui ravira les nez les plus délicats. Un gourmand normalement constitué mangera sans problème une dizaine de ces petits gâteaux.
nom sleukchak (4)Nôm phlae-ay នំផ្លែអាយ (prononcer « naum-p’lae-ail » ; littéralement « gâteau aux disques de sucre »)
Ce gâteau se présente sous la forme d’une boulette de la taille d’une balle de tennis de table, dont l’enveloppe est fabriquée à partir de farine de riz glutineux, et comportant en son centre un petit morceau de sucre de palmier à sucre. Ce gâteau, à la texture humide et molle, est vendu agrémenté de filaments de noix de coco et de la poudre d’arachides, de graines de sésame et de sucre évoquée ci-dessus.
nom phlae-ay (1)Les personnes qui prétendent que la cuisine cambodgienne ne possède pas de desserts se trompent ! La variété des gâteaux est incroyable. Seule différence : ces mets sucrés ne concluent pas ici les plats, mais sont de petits en-cas consommés à tout moment de la journée, et destinés à calmer les petits faims ou les grosses envies !

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