Tourisme gourmand : Déjeuner balnéaire sur la plage de Kampong Saom

La ville de Kampong Saom, telle que l’appellent les Cambodgiens, est plus connue par les visiteurs étrangers sous le nom de Sihanoukville. C’est LA station balnéaire du Cambodge, où s’ébattent les touristes de tous poils, et les représentants de la bourgeoisie khmère qui font volontiers le voyage de Phnom Penh (il faut environ 3 heures en voiture) pour se reposer de la trépidante vie de la capitale.
On se rend en général à Kampong Saom pour deux raisons : les bains de mer et les fruits de mer ! Et le « must » consiste à associer les deux, en déjeunant de préférence aux abords de la plage.
On arrive en général en milieu de matinée, après un petit-déjeuner copieux pris à l’hôtel ou dans un restaurant en ville. On se rend ensuite sur la plage de son choix (il existe une demi-douzaine de plages réputées à Sihanoukville).
Le long des plages sont installés de multiples établissements. Si, sur la célèbre plage d’Orchheuteal, qui a la prédilection des touristes occidentaux, le hamburger et la pizza règnent en maîtres, sur les plages fréquentées par les locaux, comme la non moins célèbre « plage de l’indépendance » (Independance Beach), c’est incontestablement le fruit de mer qui prévaut. Pour l’amateur, deux solutions se présentent : commander ce qui vous fait plaisir à l’établissement qui vous loue les chaises longues et les tables, ou bien, plus apprécié des Khmers, aller soi-même à la recherche des vendeurs de matière première, faire son choix parmi ce qu’ils ont à vous proposer, et leur demander de vous amener, à l’heure voulue, les plats qu’ils auront cuisiné selon vos instructions.
Sauf marée particulière, les fruits de mer habituellement disponibles sont assez peu variés : grosses crevettes, crabes, poissons de mer et calmars. Tout doit bien entendu être tout frais pêché du matin ! Les modes de cuisson sont en général assez sommaires : cuisson à l’eau pour les crevettes et les crabes, poissons et calmars en grillade. Pour les plats plus élaborés, c’est dans un restaurant en ville qu’il faut vous rendre. Les soupes aigres khmères (les célèbres « mchur » (ម្ជូរ) font partie des possibilités, et le poulet grillé, dont les abats sont éventuellement sautés à part avec des liserons d’eau, est presque obligatoire. La boisson (sodas, eau minérale et bière Angkor, ou Cambodia, principalement) est fournie par l’établissement qui vous héberge. Personne ne vous reprochera de vous approvisionner chez les vendeurs indépendants, car de toute façon, le prix de la location de la parcelle vous sera facturé.
Avant, pendant et après le déjeuner, des vendeuses portant à bout de bras ou dans des paniers perchés sur leur tête, des victuailles diverses et variées, ne manqueront pas de vous solliciter : petits gâteaux khmers de toutes sortes, mangues, durions, arachides, pourront agréablement vous mettre en appétit, compléter vos plats, ou aider à votre digestion.
Les enfants feront trempette, les jeunes joueront aux cartes, les femmes se feront masser les jambes et les hommes sacrifieront à une sieste réparatrice, jusqu’à la fin de l’après-midi, ou le signal du départ sera donné, pour rentrer à l’hôtel et se préparer pour le dîner, ou pour prendre la Nationale 4 et aller grossir le flot des voitures qui regagnent au pas la capitale du royaume.
Voici quelques photos de notre dernier déjeuner balnéaire, pris le 24 août 2013, sur la plage de l’Indépendance :

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